5/3 春のつくば8耐参加

今月は月一ツーリングはお休みしてスピリートにてつくば8時間耐久レースに出場してきました。
スピリートでつくば8耐に出場するのは今回で3回目。
前回、去年の秋のつくば8耐は2チームの出場でスピリート&ニコタマチームは男子4人クラスで3位入賞を果たす。
今年は3チーム12人とサポート1人という大所帯となりスピリート&ニコタマチームは男女混成チームで優勝を狙うのが目標。
スピリートUNOとスピリートDUEは総合で中間より上をいくことを目標にする。

当日の集合はスピリート店舗前に3時半集合。
まだ完全に暗い時間です。
4時ちょっと前には機材の搬入も終えて一路筑波サーキットへ。

5時半ぐらいにサーキットへ到着。
ゲートが開くのは6時だというのにすでに出場者の車が長蛇の列。
ゲートが開き車を駐車して車には数人を残し6時半に開くパドックへのゲート前へ並びに行く。
つくば1
パドックへのゲート前は場所取り合戦の戦いがすでに始めっている模様。
なんか本番前から不毛な争いをしている感も…(笑)

自分は荷物番として車で待機していたのですがパドックへのゲートが開くとスピリートの先遣部隊は走って場所取りへ向かってくれたようです。
ゲート前が落ち着いたのを見計らって皆の自転車を引っ張りながらサーキットへ入ると先遣部隊が頑張ってくれたおかげでスピリートのテントがすでに張ってありいい場所が確保されていました。
これでしっかり日陰の確保でき走っていないあいだの待機時間に余裕が出来ます。

スタートは10時。
どこのチームもスタート前の準備中です。
つくば2

それぞれ試走も終えて10時10分前ぐらいにはスタート前のグリットに着く。
スピリート&ニコタマチームは前回に入賞しているため先頭に並ぶ権利を得ているので最初に走る岩倉君は先頭に位置する。
IMG_0162

そして10時ちょうどにスタート!
IMG_0163

先頭スタートしたスピリート&ニコタマの岩倉君はそのまま先頭集団で順調に周回を重ねる。
スピリートUNOとスピリートDUEはかなり後方からのスタートだったので先頭集団へ追いつくのに苦戦している模様。
スタートから1時間が経過して上位トップ集団が続々ピットインしてくると岩倉君もピットへ入ってくる。
2番手は自分が担当になったのでバトンがわりの計測チップをフォークに貼り付けてスタートする。
最初は集団が近くにいないので単独で走るもしばらくするとトップ集団が追いついてきて残り数周は集団で走る。
他メンバーは30分で交代としたため11時半過ぎに自分もピットへ戻る。

そして3番手はM島姐さんにバトンタッチ。
M島姐さんはよく月一ツーリングに参加してくれるのですがつくばはいつも別チームで参加。
今回はスピリートチームで参加してくれるというので女子をひとり加えた男女混成チームで優勝を狙うチームを編成することになった次第です。
スタートするとレース慣れしているM島姐さんはすぐにトップ集団に加わって走っている。
順位を落とすことなく12時過ぎにピットへ4番手の西尾君へつなぐ。

これからは暑いなか午後のレースに突入。

午後からゴールまでの様子はまた次回。

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